Vinicunca vs. Palcoyo: La Mejor Alternativa

Si estás buscando visitar los atractivos más impresionantes del Perú en tus próximas vacaciones, seguramente has oído hablar de las Montañas 7 Colores del Cusco, dos hermosos escenarios ubicados en la destacada cordillera del Vilcanota. Así que, si aún no sabes cuál visitar en tu aventura, aquí hemos reunido los pros y los contras de estos picos coloridos.

Aunque estas maravillas naturales existen desde hace millones de años, no fue hasta 2015 cuando la montaña Vinicunca fue lanzada al turismo, atrayendo a cientos de visitantes durante muchos años. En la actualidad, existen otras alternativas a este paisaje de otro mundo, como las montañas Palcoyo.

Sin embargo, cada una de ellas comprende un escenario natural distintivo, donde vivos valles rojos, bosques de piedra y picos nevados resguardan el mágico paisaje de estas regiones. Sin embargo, cualquiera de estas montañas son fácilmente accesibles desde Cuzco, aunque la altitud es un factor que simplemente no se puede ignorar.

Así que, independientemente de cuál elijas, te recomendamos encarecidamente que lo dejes para el final de tu itinerario en Cusco, para que puedas estar totalmente aclimatado y no tengas inconvenientes durante la caminata. Al final de este blog encontrarás toda una sección sobre consejos y recomendaciones para prevenir el mal de altura.

Sobre la Montaña Vinicunca

La famosa Montaña de 7 Colores es una de las atracciones más populares de Cusco, reuniendo alrededor de 1.500 viajeros por día a pesar de su ubicación a gran altura. Este bello paraje natural se encuentra a una altitud de 5.200 metros sobre el nivel del mar y se puede visitar fácilmente en una excursión de un día completo, combinando un viaje en coche con una caminata de 2,5 horas.

Como mencionamos anteriormente, no fue hasta el 2015 que el gobierno regional decidió promocionarlo como destino turístico en Cusco. Sin embargo, la montaña Vinicunca estuvo oculta a la vista durante muchos años, cubierta por gruesas capas de hielo y nieve.

Con el aumento del calentamiento global, Perú empezó a perder gran parte de su superficie glaciar y así se desveló al mundo la coloración fantástica de la montaña. Hoy en día, la montaña está completamente descubierta, aunque si llega a nevar durante la temporada de lluvias en los Andes.

La caminata hasta su cima tiene una dificultad de moderada a desafiante, pero sobre todo por el factor de la altitud. El sendero es mayoritariamente llano al principio, aunque se vuelve más accidentado y difícil a medida que te acercas al mirador.

La mayoría de los operadores turísticos dan dos horas y media para completar la caminata de subida, el cual es tiempo suficiente para hacerlo. Si tienes una buena condición física y, sobre todo, estás bien aclimatado, podrías llegar a la cima en menos de 2 horas.

Además, el pico Vinicunca no es la única atracción de este lugar, ya que justo detrás se encuentra un hermoso valle rojo al que sólo se tarda 25 minutos en llegar desde el mirador de la montaña. Algunas caminatas incluyen la visita a esta atracción, aunque en su mayoría es opcional y cada viajero tiene que pagar la entrada al valle rojo (alrededor de S/. 10.00).

Hay montones de operadores de viajes que ofrecen esta ruta, por lo que siempre es mejor comprobar la reputación de la empresa antes de reservar un tour. Asimismo, asegúrate de saber qué incluye cada itinerario para poder comparar con otros operadores.

Si quieres saber más sobre este sendero, consulta nuestro itinerario de senderismo por la Montaña de 7 Colores y conoce todo lo relacionado con esta caminata. Recuerda, la comodidad y la seguridad deben ser tu prioridad #1 para esta caminata, no es fácil caminar a más de 5,000 metros de elevación, mientras se está a 3 horas de Cusco.

Sobre las Montañas de Palcoyo

Aunque la mayoría de los blogs de viajes y operadores turísticos anuncian esta atracción como una sola montaña de 7 colores, en realidad se compone de tres picos. Las montañas de Palcoyo se encuentran a 4.900 metros sobre el nivel del mar y están rodeadas de valles coloridos y bosques de piedra.

A diferencia de la caminata a la montaña Vinicunca, Palcoyo tiene un camino más corto y fácil, por lo que podría ser adecuado para aquellos que buscan una caminata menos desafiante. Sin embargo, eso no significa que la altitud no te vaya a afectar, ya que cualquiera puede sufrir de mal de altura si no se está bien aclimatado.

Palcoyo se encuentra a 100 km de Cuzco, por lo que sólo se tarda 3 horas en llegar al inicio del sendero en coche. Después, continuarás en una caminata de 1,5 horas hacia el mirador, aunque podrías terminar la caminata en 45-60 minutos, dependiendo de tu condición física y de cómo respondas a la altura.

El sendero te llevará a través de paisajes únicos, en los que los imponentes bosques de piedra serán también el punto culminante de la ruta. Además, este conjunto de montañas de colores no es tan popular como el Vinicunca, lo que te proporcionará grandes oportunidades fotográficas sin aglomeraciones.

Entonces… ¿Cuál debería elegir?

Esta es una pregunta complicada, ya que todo dependerá del tipo de experiencia que quieras vivir. En cuanto a la montaña Vinicunca, es claramente la más popular, ya que ha sido promocionada por muchas agencias de viajes nacionales e internacionales.

Y aunque el sendero es bastante más extenuante que el de Palcoyo, ofrece amplias vistas de los valles y picos nevados circundantes. Por otro lado, el trekking de Palcoyo es más diverso y cambia drásticamente al llegar a la cima del mirador.

Asimismo, es mucho más fácil caminar hasta Palcoyo, ya que es significativamente más corto y menos empinado que el sendero de Vinicunca. Revisa esta tabla para comparar ambas caminatas:


VinicuncaPalcoyo
Dificultad (*)Moderado/DesafianteFácil/Moderado
Distancia de Caminata7km3km
Tiempo de Caminata Total (*)3.5 horas2.5 horas
Altura al Inicio del Camino4,700 m.s.n.m.4,770 m.s.n.m.
Altura Máxima5,200 m.s.n.m.4,950 m.s.n.m.

(*) La dificultad y el tiempo de caminata están sujetos a tu nivel de condición física y aclimatación.

Así que, independientemente de la que elijas, visitarás una obra maestra de la naturaleza que tardó millones de años en crearse. Cada región ofrece escenarios diferentes, pero ambos son ciertamente fuera de este mundo. Si quieres reservar alguna de estas alternativas, ¡recuerda que estamos a un clic de distancia!

Mal de altura: Cómo prevenir y lidiar con él

Si estás planeando un viaje a Perú, seguramente habrás oído hablar del llamado “Soroche”, una condición que afecta a la mayoría de los turistas y residentes que viajan a lugares que superan los 2500 metros de altura.

Por ello, algunos viajeros pueden experimentar mareos, cansancio, falta de aire y dolores de cabeza al llegar a estos lugares de gran altitud, estos son los síntomas más comunes del mal de altura.

Nos gustaría destacar que esta condición puede afectar a cualquier persona, incluso a aquellos que han vivido a más de 1.000 metros sobre el nivel del mar. Por esa razón, te recomendamos que tomes las cosas con calma en tus primeros 2-3 días en Cusco antes de comprometerte con una actividad física exigente.

Por suerte para ti, hemos reunido algunos consejos que te ayudarán a prevenir y lidiar con el mal de altura:

  1. Manténte hidratado
    El agua será tu mejor aliado para combatir y prevenir esta condición, así que asegúrate de beber suficiente líquido durante toda tu estancia. Las alturas se asocian a la deshidratación como consecuencia de un aire más seco y una respiración más rápida, lo que provoca una mayor pérdida de líquidos corporales.
  2. Evita el alcohol y el tabaco a toda costa
    Sí, sabemos que esto es difícil y aún peor si estás de vacaciones, pero confía en nosotros, es mejor esperar al menos 48 horas antes de beber alcohol o fumar. Estos podrían empeorar la deshidratación y la falta de aire si se ingieren en tus primeros días en Cusco.
  3. Bebe té de coca o mastica hojas de coca
    La planta de la coca es una hierba medicinal utilizada desde tiempos precolombinos. Es conocida por ayudar a aliviar los síntomas del mal de altura y mejorar la aclimatación. Puedes beber té o simplemente masticar las hojas.
  4. Lleva una dieta ligera pero rica en calorías
    Las alturas aumentan nuestra necesidad de combustible, por lo que es mejor llevar una dieta basada en calorías. Asegúrate de comer bocadillos saludables incluyendo muchos cereales integrales en tus comidas.
  5. Tómatelo con calma
    La clave de todo en la vida. No te apresures, tómate el tiempo necesario para acostumbrarte a la altitud y no hagas ninguna actividad exigente a tu llegada. Mientras tanto, puedes hacer un recorrido a pie por el casco antiguo de Cusco o visitar el Valle Sagrado de los Incas.

Si te preguntas si hay algún medicamento que pueda ayudarte con los síntomas del mal de altura, puedes comprar Diamox o Soroche Pills en cualquier farmacia de Perú. Sin embargo, recomendamos consultar con un médico primero antes de tomar cualquiera de estos medicamentos.

Como puedes ver, esto es sólo una fracción de las muchas cosas que hacer en Cusco, así que si estás planeando el viaje perfecto por Perú, asegúrate de revisar nuestros paquetes de viaje o ponte en contacto con nuestro equipo para que podamos armar un itinerario a tu medida.

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