Cómo Combatir el Mal De Altura en Perú

Perú es un país geográficamente diverso, con diferentes escenarios para cada tipo de viajero. Sin embargo, la mayoría de los principales atractivos de nuestro país se encuentran en los Andes, como Cusco y el Lago Titicaca. Por ello, una de las principales preocupaciones de los viajeros que visitan la sierra peruana es el mal de altura.

También conocido como Soroche, el mal de altura es una condición que afecta a la mayoría de los turistas en lugares ubicados a más de 1.000 metros sobre el nivel del mar. Y aunque es poco probable saber quién va a presentar síntomas o no, hay que tenerlo en cuenta ya que, si no se trata, podría arruinar tu itinerario de viaje durante días.

Por esa razón, hemos ideado este segmento para enseñarte cómo prevenir y tratar el mal de altura mientras recorres el altiplano peruano. De esta manera, podrá ascender en altura con facilidad y precaución para no terminar sufriendo esta condición.

Es importante saber cuál es la mejor manera de acercarse a la altitud en Perú y también tenemos un blog al respecto. Para más información, consulta este artículo sobre el mejor itinerario en Perú para evitar el mal de altura.

Entendiendo el Mal de Altura

Para aquellos que no están familiarizados con el término, esta condición ocurre cuando uno viaja desde el nivel del mar a un lugar de gran altitud. Nuestro cuerpo está acostumbrado a una determinada presión atmosférica y cuando se expone a un cambio drástico, reacciona de forma diferente, en este caso, al bajo nivel de oxígeno de esos lugares.

Por lo tanto, tarda en adaptarse a esas nuevas condiciones y, en el proceso, podemos experimentar leves dolores de cabeza, falta de aire, cansancio e incluso mareos durante unos días. Por eso los expertos recomiendan tomarse las primeras 48 horas con calma antes de emprender cualquier actividad.

Independientemente de tu condición física, puedes verte afectado por el mal de altura. No importa el físico que tengas, la altitud no debe subestimarse y deberías seguir nuestras recomendaciones para que tenga una agradable aventura por los Andes.

¿Qué pasa si ignoras los síntomas del mal de altura?

Como dijimos antes, siempre es mejor tomarse un tiempo al llegar que arruinar potencialmente algunos días de tu itinerario. Si continúa ignorando los síntomas del mal de altura (que generalmente son leves) podría experimentar una condición severa que puede ser mortal.

Hay tres tipos de mal de altura, el primero y el más común en Perú se llama Mal Agudo de Montaña (MAM), y sus síntomas son similares a los de una resaca. En el peor de los casos, puede evolucionar a un Edema Pulmonar de Altura (EPA) o a un Edema Cerebral de Altura (ECA), los cuales son extremadamente peligrosos.

Por lo tanto, si sabes que tu itinerario de viaje a Perú te lleva a lugares de gran altitud, deberías considerar consultar a un médico, especialmente si tienes una enfermedad pulmonar preexistente.

La Mejor Manera de Prevenir el Mal de Altura

Aunque no existe una receta mágica para prevenir por completo los síntomas del mal de altura, hay varios pasos a seguir para que puedas lograr la aclimatación con éxito a medida que subes a la sierra.

  1. Asciende gradualmente si tienes tiempo.
    Si estás planeando una larga aventura por Perú, te recomendamos que tomes la llamada “Ruta del Gringo”, que te llevará por las atracciones más populares del sur de Perú. Si no, puedes organizar un itinerario de viaje que te permita ascender gradualmente en altitud.

    Por ejemplo, una de las mejores formas de hacerlo, es tomando viajes en autobús a diferentes destinos, comenzando desde el nivel del mar hasta el punto más alto de tu ruta. De este modo, tendrás tiempo para conocer mucho más del país y, al mismo tiempo, permitir que tu cuerpo descanse y se acostumbre a la altura poco a poco.
  2. Manténte hidratado
    El agua será tu mejor aliado para combatir y prevenir esta condición, así que asegúrate de beber suficiente líquido durante toda tu estancia. Las altitudes más elevadas se asocian a la deshidratación como resultado de un aire más seco y una respiración más rápida, lo que provoca una mayor pérdida de líquidos corporales.
  3. Evita el alcohol y el tabaco a toda costa
    Sí, sabemos que esto es difícil y aún peor si estás de vacaciones, pero créenos, es mejor esperar al menos 48 horas antes de beber alcohol o fumar. Éstos podrían empeorar la deshidratación y la falta de aire si se ingieren en los primeros días de tu estancia.
  4. Lleva una dieta ligera pero rica en calorías
    Las alturas aumentan nuestra necesidad de combustible, por lo que es mejor llevar una dieta basada en las calorías. Asegúrate de consumir bocadillos saludables, incluyendo muchos cereales integrales en tus comidas.
  5. Tómatelo con calma
    ¡La clave de todo en la vida! No te apresures, tómate el tiempo necesario para acostumbrarte a la altitud y no hagas ninguna actividad física exigente durante tus primeros días. Mientras tanto, puedes hacer un recorrido a pie por la ciudad que visitas o simplemente descansar.

Cómo Tratar el Mal de Altura

En caso de que llegues a sufrir del mal de altura en algún momento de tu viaje, ¡aquí tienes algunas recomendaciones para poder afrontarlo de inmediato!

  • Detente y descansa donde quiera que estés
    Si tienes problemas para respirar, dolores de cabeza o cualquier otro síntoma relacionado con el mal de altura, asegúrate de tomar un descanso y, por ningún motivo subas más alto en las próximas 24-48 horas. Si continúas ascendiendo, podrías experimentar una condición más severa y eso podría arruinar gran parte de tu itinerario por la sierra peruana.
  • Bebe té de coca o mastica hojas de coca
    La planta de la coca es una hierba medicinal utilizada desde tiempos precolombinos. Es conocida por ayudar a aliviar los síntomas del mal de altura y mejorar la aclimatación. Puedes beber té o simplemente masticar las hojas.
  • Compra medicina para el mal de altura
    Si el té de coca no ayuda, asegúrate de hablar con un médico sobre las pastillas de acetazolamida (Diamox). Puedes encontrar este medicamento en cualquier farmacia de Perú y es de venta libre. Además, podrías conseguir ibuprofeno o paracetamol para ayudarte a lidiar con los dolores de cabeza asociados al soroche.
  • Toma un Oxishot
    Se trata de una pequeña lata de plástico portátil llena de oxígeno concentrado. Puedes conseguirlo en cualquier lugar de Perú, especialmente en Cusco. En caso de que experimentes el mal de altura durante una excursión o caminata, la mayoría de los operadores de viajes tienen un oxishot junto con sus botiquines de primeros auxilios.

Recuerda que si los síntomas continúan, tendrás que visitar a un médico de inmediato para que te pueda diagnosticar adecuadamente. Por ello, siempre es mejor contratar un seguro de viaje antes de viajar a cualquier lugar del extranjero. Sin duda, es mejor tenerlo y no necesitarlo, que necesitarlo y no tenerlo.

Asegúrate de seguir nuestras recomendaciones para que puedas tener una experiencia divertida pero también segura por los Andes. Hay muchas cosas que hacer en Perú y nos encantaría mostrarte todo. ¡Asegúrate de revisar nuestros paquetes de viaje mientras estás aquí!

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