Cómo Prevenir el Mal de Altura en Perú

Al ser Perú un país geográficamente diverso, la altitud varía según sus regiones y algunos de los destinos más demandados del país se encuentran a más de 3.000 metros sobre el nivel del mar. Por ello, si vas a visitar los Andes peruanos, aquí tienes algunas recomendaciones para que puedas evitar el mal de altura durante tu viaje.

Para los que no sepan mucho sobre esta condición, el mal de altura afecta a la mayoría de las personas que vienen del nivel del mar a altitudes que superan los 1.000 metros de elevación. Independientemente de tu condición física o edad, podría afectar en cualquier momento y si no se trata de inmediato podría incluso arruinar tu itinerario de viaje.

Como hemos mencionado en diferentes blogs, no pretendemos asustarte señalando esto, sino facilitarte las cosas mientras viajas por Perú. Por ello, hemos creado esta sección para que conozcas la forma más inteligente de acercarte a la altura según tus planes.

Antes de entrar en detalles, queremos explicar un poco más sobre los síntomas del mal de altura y cómo prevenirlo en caso de que te lances a Cusco, Puno o Arequipa justo después de llegar a Lima.

Sobre el Mal de Altura

Cuando se viaja a lugares de gran altitud hay que tener en cuenta que la presión atmosférica será más baja, lo que hace que te sientas como si el aire que respiras fuera cada vez “más fino”. Esto es muy común cuando has estado viviendo en un lugar de baja altitud durante tanto tiempo que un cambio repentino podría hacerte sentir los síntomas del mal de altura.

Como tu cuerpo está acostumbrado a un determinado nivel de presión atmosférica, en cuanto subes de altura puedes experimentar dificultad para respirar, cansancio, leves dolores de cabeza e incluso mareos. Es entonces cuando debe tomarte un tiempo para que tu cuerpo se adapte a estas nuevas condiciones.

Como hemos mencionado anteriormente, puedes empezar a experimentar el mal de altura en lugares situados a una altura de 1.000 metros o más. Los síntomas se suelen sentir en las primeras 12-14 horas tras haber llegada y pueden llegar a durar hasta 3 días si no se tiene cuidado.

Hay tres tipos de mal de altura, el más común en Perú es el Mal Agudo de Montaña, que se experimenta de forma muy leve y los síntomas son similares a los de una resaca. Sin embargo, dependiendo de cómo reaccione tu cuerpo a los niveles bajos de oxígeno, puedes experimentar una condición más severa aunque esto ocurre con menos frecuencia.

Por ejemplo, el mal de altura puede estar relacionado con el Edema Pulmonar de Altura, que provoca un exceso de líquidos en los pulmones. En el peor de los casos, puede llegar a convertirse en un Edema Cerebral de Altura, que puede poner en peligro tu vida. 

Teniendo esto en cuenta, nos gustaría destacar que siempre es mejor consultar con un médico antes de ir a un lugar de gran altitud, especialmente si tienes enfermedades pulmonares preexistentes. 

Cómo Prevenir y Tratar el Mal de Altura

Como ya sabes un poco más sobre esta condición y los efectos que puede tener en tu cuerpo, aquí hemos reunido algunos consejos para que puedas prevenir con éxito los síntomas del mal de altura. Por suerte, no todo el mundo llega a experimentarlo, pero siempre es mejor ser precavido que perder unos días de viaje.

  1. Mantente Hidratado
    El agua será tu mejor aliado para combatir y prevenir esta condición, así que asegúrate de beber suficiente líquido durante toda tu estancia. El estar en lugares altos está asociado con la deshidratación como resultado de un aire más seco y una respiración más rápida, lo que provoca una mayor pérdida de líquidos corporales.

  2. Evita el alcohol y el tabaco a toda costa
    Sí, sabemos que esto es difícil y aún peor si estás de vacaciones, pero confía en nosotros, es mejor esperar al menos 48 horas antes de beber alcohol o fumar. Estos podrían empeorar la deshidratación y la falta de aire si se ingieren en los primeros días de tu estancia.

  3. Bebe té de coca o mastica hojas de coca
    La planta de la coca es una hierba medicinal utilizada desde tiempos precolombinos. Es conocida por ayudar a aliviar los síntomas del mal de altura y mejorar la aclimatación. Puedes beber té o simplemente masticar las hojas.

  4. Lleva una dieta ligera pero rica en calorías
    Las alturas aumentan nuestra necesidad de combustible, por lo que es mejor llevar una dieta basada en calorías. Asegúrate de comer bocadillos saludables incluyendo muchos cereales integrales en tus comidas.

  5. Tómatelo con calma
    La clave de todo en la vida. No te apresures, tómate el tiempo necesario para acostumbrarte a la altitud y no hagas ninguna actividad exigente durante tus primeros días allí. Mientras tanto, puedes hacer un recorrido a pie por la ciudad que visitas o simplemente descansar.

Si te preguntas si hay algún medicamento que pueda ayudarte con los síntomas del mal de altura, puedes comprar Diamox o Soroche Pills en cualquier farmacia de Perú. Sin embargo, recomendamos consultar primero con un médico antes de tomar cualquiera de estos medicamentos.

El Mejor Itinerario Para Evitar el Mal de Altura en Perú

Si tu itinerario te lleva a un viaje largo por Perú, la mejor manera de acercarse a la altura sería en autobús. De esta manera, irás ascendiendo poco a poco y tu cuerpo tendrá tiempo para adaptarse a los niveles de bajo oxígeno.

Por suerte para ti, hemos estructurado todos nuestros paquetes de viaje pensando en eso. Ya sea que tomes una experiencia de 5 días en Cusco o un itinerario de 17 días por el sur de Perú, te daremos tiempo para que puedas aclimatarte adecuadamente.

  1. Lima
    Si vuelas desde el extranjero, Lima será el punto de partida de tu aventura. Aunque la mayoría de los viajeros tienden a pasar por alto nuestra maravillosa capital, siempre animamos a nuestros pasajeros a que se tomen un tiempo para conocer lo mejor de nuestra gastronomía allí, así como el impresionante patrimonio histórico que reúne.

    Lima no es sólo una concurrida capital de Sudamérica, ya que también cuenta con un destacado centro colonial y muchos sitios arqueológicos que no querrás perderte. No obstante, aunque permanezcas 24 horas en Lima, podrás conocer algunos de los mejores atractivos de la ciudad.

    La llamada Ciudad de los Reyes es el punto de partida de la mayoría de los turistas extranjeros que visitan el sur de Perú, pero dejamos a tu elección si quieres saltártela y bajar por el país después de tu llegada.

  2. Ica
    Una de las razones para quedarse un día en Lima es poder coger un autobús temprano a Paracas, una ciudad playera situada a un par de horas de la bulliciosa capital. Paracas forma parte de la región de Ica y reúne dos maravillas naturales que no querrás perderte como la Reserva Nacional de Paracas y las Islas Ballestas.

    Puedes optar por visitar cualquiera de esos atractivos y después dirigirte al único oasis natural de Sudamérica, la Huacachina. Esta laguna de color verde intenso se encuentra en medio del desierto peruano, rodeada de altísimas dunas de arena, donde se puede realizar la excursión en buggy y sandboard.

    Te recomendamos que te tomes un descanso en Huacachina o en la ciudad de Ica para que puedas descansar, de lo contrario sería un viaje muy largo y agotador. A la mañana siguiente puedes hacer la Ruta del Pisco y conocer todo sobre los procesos de destilación tradicionales y modernos del vino y el pisco, nuestra bebida nacional.

    Después, puede dirigirse a Nazca y conocer uno de los misterios más impresionantes del mundo antiguo: Las Líneas de Nazca. O bien, puedes continuar tu viaje a la Ciudad Blanca de Arequipa.

  3. Arequipa
    Esta será tu entrada a los Andes peruanos ya que esta mágica ciudad se encuentra a 2.335 metros sobre el nivel del mar. Sin embargo, si vienes en autobús a Arequipa, habrás ascendido gradual y lentamente y será menos probable que experimentes algún síntoma de mal de altura.

    Arequipa es la segunda ciudad más grande de Perú y cuenta con un auténtico centro histórico, del que algunos dicen que es el escenario urbano colonial más llamativo de Perú. Hay muchas cosas que hacer en la Ciudad Blanca, y si te gusta la naturaleza tanto como a nosotros, seguro que no dejarás este destino fuera de tu itinerario.

    Asimismo, el Cañón del Colca es la principal atracción aquí. Su altitud puede llegar a los 4.000 m.s.n.m. y puedes visitarlo en una excursión de 2 días o, si te sientes aventurero, haciendo un trekking de 2 a 3 días. Si te preguntas qué hacer después, Puno está a la vuelta de la esquina de esta maravilla natural, así que puedes volver a Arequipa o continuar tu viaje hacia el lago navegable más alto del mundo.

  4. Puno
    También conocida como la Capital Folclórica del Perú, es una hermosa ciudad andina, situada a orillas del Lago Titicaca. La ciudad se encuentra a una altura de 3.827 metros sobre el nivel del mar y ofrece la mejor experiencia cultural del país.

    La principal atracción aquí es el lago, ya que reúne una cultura milenaria, y las Islas Flotantes de los Uros, un grupo de más de 100 islas artificiales hechas enteramente de totora. Aquí podrás conocer una de las comunidades más antiguas de Perú, a la vez que estarás totalmente rodeado de impresionantes escenarios naturales y misticismo ancestral.

    Además de la utopía flotante, el lago Titicaca cuenta con otras dos islas que han abierto sus puertas al turismo. La isla de Amantani, por ejemplo, es el destino perfecto para adentrarse en la vida cotidiana de sus habitantes, ya que permite a los turistas vivir una experiencia cultural en pleno lago.

  5. Cusco
    Si te diriges a Cusco en autobús, podrás visitar aún más sitios arqueológicos y maravillas naturales en el camino. Toma la Ruta del Sol, la mejor alternativa para llegar a Cusco desde Puno en una excursión de un día.

    Una vez en Cuzco (situado a 3.399 m.s.n.m.), no tendrás problemas con el mal de altura, ya que tu cuerpo estará acostumbrado. Sin embargo, es muy probable que aún puedas experimentar dificultad para respirar, algo que, créenos, le ocurre a la mayoría de las personas que viven allí, pero no en mayor medida.

    La llamada Ciudad Imperial de los Incas es la principal atracción aquí y el destino turístico más completo de Perú. Aquí podrás visitar Machu Picchu pero también conocer la historia de los incas en el mismo corazón del antiguo imperio. Consulta esta guía para obtener más información sobre las mejores excursiones de un día desde Cusco.

Como puedes ver, hay tanto que conocer en Perú que te encantará experimentarlo todo durante tu viaje. Si quieres visitar otros sitios además de los mencionados, nuestros expertos locales pueden ayudarte con eso y mucho más. Ponte en contacto con nosotros ahora y podremos organizar un itinerario a medida sólo para ti y lo más importante, de acuerdo a tus intereses.

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